Der Regierung von Präsident Aleksandar Vučić war vorgeworfen worden, das Potenzial des Projekts für Umweltschäden zu ignorieren

 

 

Foto: handelsblatt.com

 

Nach wochenlangen Protesten gegen das von Rio Tinto geplante Projekt haben die serbischen Behörden die Pläne für den Bau einer umstrittenen Lithiummine aufgegeben, wie der Premierminister nun bekannt gab. Die überraschende Kehrtwende der Regierung kommt nur einige Monate vor den erwarteten nationalen Wahlen, da die Regierung von Präsident Aleksandar Vučić augenscheinlich versucht, die Unterstützung der Wähler nach einer Reihe großer Proteste, die in weiten Teilen des Balkanlandes zu spüren waren, doch noch zu sichern. Selbst beim live Roulette Deutschland geht es weniger brenzlig zu. 

 

Der Schritt Vučićs kommt sicherlich auch vor dem Hintergrund, dass sich die Beziehungen zwischen Belgrad und Canberra nach der sehr medienwirksamen Ausweisung des Tennisstars Novak Djokovic aus Australien am Sonntag verschlechtert haben. Djokovic wurde aufgrund von Problemen bezüglich seines Impf- bzw. Genesenenstatus des Landes verwiesen und konnte infolgedessen nicht an den Australian Open teilnehmen.

 

"Wir haben alle Forderungen der Umweltproteste erfüllt und Rio Tinto in der Republik Serbien einen Riegel vorgeschoben", sagte Premierministerin Ana Brnabić in einer Fernsehansprache.

 

"Alles, was mit dem Jadar-Projekt zu tun hat, ist beendet", fügte sie hinzu und bezog sich dabei auf das Bergwerk, das im Westen Serbiens gebaut werden sollte.

 

Das Bergbauprojekt schien die schwelende Wut gegen Vučićs Regierung anzuzapfen, die von Kritikern und Aktivisten dafür kritisiert wird, dass sie angeblich die Augen vor den potenziellen Umweltschäden verschließt, die durch die Projekte ausländischer Unternehmen entstehen könnten.

 

Seit Wochen protestieren Tausende von Menschen auf den wichtigsten Straßen Serbiens gegen das Vorgehen der Regierung im Zusammenhang mit dem Lithiumprojekt.

 

Rund um die westliche Stadt Loznica, wo das anglo-australische Unternehmen Land gekauft hatte und auf eine endgültige Genehmigung des Staates für den Beginn des Abbaus wartete, befinden sich riesige Lithiumvorkommen - ein wichtiger Bestandteil für Batterien von Elektroautos und somit ein Rohstoff, der in den nächsten Jahren voraussichtlich deutlich an Bedeutung gewinnen wird.

 

Rio Tinto entdeckte die ersten Lithiumvorkommen in der Region Loznica im Jahr 2004.

 

Das Unternehmen hatte vor, 2,4 Mrd. $, etwa 15 Mrd. €, in das Projekt zu investieren.

 

Der Bergbaugigant erklärte am späten Donnerstag, er sei "äußerst besorgt" über die Erklärung des Premierministers.

 

"Rio Tinto prüft die rechtliche Grundlage dieser Entscheidung und die Auswirkungen auf unsere Aktivitäten und unsere Mitarbeiter in Serbien", so das Unternehmen in einer Erklärung.

 

Anfang dieser Woche sagte Brnabić, die Regierung sei bereit, gegen eine wahrscheinliche Klage von Rio Tinto im Zusammenhang mit der Stornierung des Projekts zu kämpfen.

 

Kritiker des Projekts warfen der Regierung Vučić jedoch vor, den Weg für illegale Landaneignungen zu ebnen und Umweltbedenken beiseite zu schieben.

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